Carborundum a través de los años

Edward Goodrich Acheson fundó la empresa Carborundum el 21 de septiembre de 1891, en la ciudad de Monongahela, Pennsylvania después de descubrir el carburo de silicio, el primer abrasivo artificial. Este material dio lugar al inicio de la producción de muelas abrasivas. Pocos años después, la sede se trasladó a las cataratas del Niagara/Nueva York, tratando de aprovechar el potencial hidroeléctrico de la región. Con un plan de expansión establecido, Carborundum inició la producción de papel de lija, abrió su primera filial internacional en Ontario, Canadá y empleó a 400 empleados, garantizando una facturación anual de US $ 350.000.

Los años siguientes fueron marcados por (1) el inicio de la producción de "Aloxite", marca registrada para el óxido de aluminio, (2) la apertura de la primera fábrica en Europa denominada “La Compañía de Aloxite Francesa”, y (3) su filial británica. Con el inicio de la Primera Guerra Mundial, se incrementó la tasa de empleados, llegando a 2.000 empleados, con una facturación de US $ 11 millones anuales.

En 1920 comenzaron las actividades de la División de refractarios en Nueva Jersey y en 1927, comenzaron las actividades de la División Global de Resistencias eléctricas en las Cataratas del Niagara en Nueva York. Seguido a esto, adquirieron la fábrica de carburo de silicio en Evy Haven en Noruega y una fábrica de máquina de moler en Detroit, Michigan, alcanzando así, un número de 2500 empleados e ingresos anuales de US $ 17,5 millones.

En 1934 inició la producción de muelas utilizando como grano abrasivo el diamante natural. Años más tarde, con la adquisición de "Abrasivos de Australia, Pty. Ltd” en Auburn, Australia, la marca pasó a contar con 4.000 empleados, alcanzando una facturación anual de US $ 20 millones. En 1943, Carborundum recibió el premio de reconocimiento para la producción destacada durante la Segunda Guerra Mundial. Después del final de la guerra recibió un premio adicional por los registros de producción sucesivos con 6.000 empleados y unos ingresos anuales de US $ 52 millones.

En 1947 se dio inicio al programa de modernización de los diversos establecimientos de la casa, como el Campo de trigo, Monofrax en Vancouver y en Washington. Un año más tarde, la compañía hizo la descentralización en cuatro divisiones principales: (1) Ruedas y granos, (2) lijas , (3) refractarios y (4) resistencias.        En 1953, Carborundum llegó a Brasil, a través de la producción de abrasivos y muelas, y dos años más tarde abrió fábricas en Puerto Rico, India y Nueva Zelanda.                 En 1963, contaban ya con subsidiarias y afiliadas que operaban con 60 plantas en 17 países, implementando importantes inversiones en investigación y adquisiciones en la industria de la cerámica técnica. Para este punto, tenían ya 11.000 empleados y $ 150 millones en ventas.

La marca estaba presente incluso en las misiones Apolo, que utilizan aislamiento térmico Fiberfrax y filtros de oxígeno Carborundum. En 1977, la corporación Kennecott Copper (grupo americano activo en la extracción de oro, plata, plomo, zinc, titanio, molibdeno y el mayor productor de cobre en los EE.UU.) adquirió la compañía Carborundum. En 1981, la compañía petrolera Standard Oil de Ohio (Sohio) diversificando su cartera de experiencia adquirió la corporación Kennecott y su filial; La compañía Carborundum.

En 1984, el brasileño Luiz F. Kahl se convirtió en presidente de la compañía y tres años más tarde la compañía British Petroleum adquirió la Standard Oil y sus filiales, entre ellas la Carborundum Company.

En 1991, se produjo la celebración del centenario de la Carborundum Company, que cuatro años más tarde fue adquirida por su filial división de Argentina; Abrasivos de Saint-Gobain. En 1996, el grupo francés Saint-Gobain compró por completo el Carborundum Company de la British Petroleum.

En 1997, Edward G. Acheson fue incluido en el Salón de la Fama de Inventores en Estados Unidos. En 2003, se celebró el cincuentenario de Carborundum en Brasil. Dos años más tarde, “Carbo”, como se le conoce cariñosamente en Brasil, ganó la certificación de la norma ISO 14001.

Hoy

La compañía Carborundum, conocida por su tradición, se inserta cada vez más en los puntos de venta, y la vida de los consumidores. Su conocimiento adquirido durante años de funcionamiento, y las ideas innovadoras trabajadas en sus centros de investigación, proporcionan al consumidor las mejores soluciones en abrasivos.